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Distúrbios degenerativos da coluna cervical – dor no pescoço o que pode estar acontecendo?

Atualizado: Set 20

O que pode estar acontecendo com sua coluna cervical?

Explicações claras das condições da coluna cervical causando dor no pescoço

Introdução: Distúrbios degenerativos da coluna cervical


Em um momento ou outro, a maioria das pessoas já experimentou dor no pescoço. Na grande maioria dos casos, esta é uma queixa benigna e autolimitada. Os sintomas são comumente descritos como uma dor ou rigidez do pescoço, que pode ou não estar associada a uma lesão menor, alguns até chamam de torcicolo. Os pacientes muitas vezes atribuem isso a um "vento frio" ou "dormir errado" que pode ou não ser um fator. 


O foco desta apresentação é uma discussão sobre distúrbios degenerativos da coluna cervical. Estes afetam pacientes adultos de qualquer idade, com tendência a transtornos particulares que afetam determinadas faixas etárias. As hérnias de disco cervical são mais características em jovens (com menos de 40 anos), enquanto a espondilose cervical e a estenose são tipicamente encontradas em pacientes mais velhos.


Definição: Doença Degenerativa Cervical

            Como paciente, a primeira pergunta é óbvia. "O que é doença degenerativa da coluna?"


            Com toda a honestidade, os líderes acadêmicos do mundo da coluna vertebral estão atualmente ponderando esta mesma questão. O que queremos dizer é que os médicos da coluna vertebral podem reconhecer e tratar distúrbios degenerativos da coluna vertebral, mas muitas vezes não estão claros como o transtorno realmente surge, exceto para atribuí-lo à idade e/ou traumas repetitivos em modalidades esportivos ou trabalhistas.


            Até hoje, a maioria das teorias sobre como os degenerados da coluna permanecem, apenas isso — teorias. Embora essas teorias sejam muitas vezes bem pensadas e razoáveis, é extremamente difícil prová-las. Independentemente disso, vale a pena tentar entendê-las, pois elas são a melhor explicação que temos para explicar a doença degenerativa da coluna vertebral neste momento.


            Doença degenerativa da coluna vertebral refere-se a uma quebra da arquitetura normal dos vários componentes da coluna cervical.


            Normalmente, o pescoço é muito flexível. Como você pode demonstrar em si mesmo, o pescoço permite que a cabeça gire de um lado para o outro quase 180°, flexione para frente para tocar o queixo no peito, e estenda para trás para quase tocar a parte de trás da cabeça para a parte superior das costas, bem como dobrar a cabeça em direção ao ombro (e todas as faixas entre esses movimentos básicos). Esses movimentos são proporcionados pelas várias articulações da coluna cervical.


            Há sete ossos cervicais na coluna. Conhecidos como vértebras, eles podem ser comparados aos carros de um trem de passageiros. Os carros do trem, por si só, são rígidos sem capacidade de dobrar. Cada carro (ou seja, vértebra) é acompanhado ao seu vizinho por uma articulação. A articulação permite o movimento entre os carros.

Como na coluna vertebral, juntar vários carros juntos pode permitir o movimento geral. Quanto mais articulações e vértebras (o plural da vértebra), mais movimento é permitido.


Em contraste com as articulações do carro, as vértebras cervicais são conectadas por três articulações. Isso dá à coluna mais estabilidade, ao mesmo tempo em que permite o movimento. Os extremos do movimento vertebral deve ser limitados por causa da frágil estrutura dentro dela — a medula espinhal. Como as pessoas nos vagões do trem, a medula espinhal está localizada no centro das vértebras.


Neste ponto, o esclarecimento dos termos é importante. "Coluna" refere-se às partes ósseas. Estas são as vértebras que foram descritas acima. "Medula espinhal" são os elementos nervosos que viajam dentro da coluna indo do cérebro até o resto do corpo. A medula espinhal transmite sinais (bioelétricos e bioquímicos) que controlam todas as funções (músculos e sensações) abaixo desse nível. A função da coluna vertebral é proteger a medula espinhal da lesão durante o movimento e a atividade.


As articulações são compostas por duas superfícies opostas de osso. Algumas articulações estão cobertas com cartilagem lisa e brilhante. As propriedades escorregadias da cartilagem fazem com que as duas superfícies se movam facilmente em relação uma à outra. As articulações da faceta da coluna cervical têm essas propriedades.


Em contraste, a articulação principal entre duas vértebras cervicais é composta por uma grande massa esponjosa, o disco intervertebral. Este disco fica entre as duas grandes superfícies planas dos corpos vertebrais. O disco é composto por materiais especializados que agem como uma "cola" macia entre os ossos, ao mesmo tempo em que permitem que eles se movam. O disco é extremamente importante para a estabilidade da coluna vertebral. No entanto, é um local freqüente de degeneração ou colapso.




De outra forma, o disco pode ser considerado como um travesseiro entre dois ossos. Os travesseiros podem resistir suavemente às forças descendentes colocadas nas vértebras do peso e movimento da cabeça. Um bom travesseiro é grosso e macio e funciona melhor. Permite algum movimento entre as vértebras. Como o travesseiro é bem fixado em ambos os ossos, resiste à tendência dos ossos ficarem desalinhados. Com o tempo e o uso, o travesseiro pode ficar achatado.


            Neste estado, o disco não fornece mais amortecimento adequado entre as vértebras. Os ossos então se aproximam cada vez mais. Como o disco não está mais sustentando as forças que normalmente faz, as outras articulações da coluna vertebral são forçadas a assumir essas cargas extras. As duas juntas deslizantes menores (articulações de faceta) têm maiores demandas colocadas sobre elas.


            Uma vez que foram projetados para sustentar apenas uma pequena porção das forças da coluna vertebral, a cartilagem anteriormente brilhante e saudável começa a quebrar. À medida que a cartilagem se degenera, o osso subjacente fica exposto e uma reação inflamatória começa. Isso causa irritação na articulação, o que pode levar à dor. Isso cria um ciclo vicioso de eventos. Quanto mais as articulações de facetas se degeneram, menos elas são capazes de tolerar o aumento das demandas. Assim, maiores demandas serão então colocadas no disco intervertebral, fazendo com que ele se degenere ainda mais (ou colapso) também. As alterações no disco intervertebral e nas articulações da faceta não são reversíveis neste momento.



Exemplos de Distúrbios Cervicais Degenerativos:

Estenose:


A estenose espinhal cervical é uma característica importante da cascata de degeneração do disco e uma reação que o osso sofre. Como as relações normais dos ossos são perdidas, há uma condição de instabilidade. Isso se refere a uma vértebra movendo-se de forma anormal em relação à próxima vértebra.

Para tentar estabilizar esse movimento em excesso, o osso cresce para fora. Esses crescimentos externos são chamados de osteófitos. Osteófitos podem ser encontrados perto dos espaços discais e ao redor das articulações da faceta. Osteófitos tomam espaço. Se crescerem em áreas onde os nervos ou a medula espinhal estão próximos, eles podem afetar ou comprimir essas estruturas. Isso pode causar dor, dormência, formigamento ou fraqueza em diferentes graus. Esse fechamento da estrutura central da coluna é conhecido como estenose cervical.


Hérnia de disco cervical:


A degeneração do disco às vezes pode seguir um curso ligeiramente diferente. No processo de sustentação de cargas mecânicas aumentadas, o aspecto externo do disco, conhecido como anulo fibroso, pode ficar estressado. Com o tempo, pequenas lágrimas podem se formar no anulo.


Este anel externo normalmente mantém o centro macio, semelhante a gel do disco contido. O centro de gel, conhecido como núcleo, pode ser ejetado do disco através de uma lágrima anular. Isso é  chamado de hérnia de disco. Se a hérnia de disco for na direção da medula espinhal ou raiz nervosa, pode causar comprometimento neurológico. Hérnias de disco na coluna cervical podem ser graves. Se comprimir a medula ou a raiz nervosa o suficiente, podem causar paralisia das extremidades superior e inferior, embora isso seja extremamente raro.

Na maioria dos casos, um paciente se queixa de dor no pescoço associada à dor irradiada para um braço. Isso é causado pela compressão de uma raiz nervosa, em vez da própria medula espinhal. Com o tempo, algumas hérnias de disco se resolvem ou encolhem sozinhas. Às vezes, as hérnias discais podem persistir, causando sintomas prolongados e problemas neurológicos, o que pode levar a considerações cirúrgicas.


Espondilose cervical:

Esta palavra bastante elaborada não é nada mais do que uma descrição do que acontece com a grande maioria de nossas espinhas cervicais à medida que envelhecemos. O termo espondilose refere-se aos crescimentos ósseos associados ao envelhecimento da coluna vertebral.


Embora seja hipótese, como discutido, que os osteófitos se formam por causa da microinstabilidade e degeneração do disco, isso não é certo. Sabe-se que uma alta porcentagem de pacientes sem dor no pescoço ou outros sintomas têm espondilose da coluna vertebral.

Em algumas pessoas, no entanto, a espondilose pode estar associada à dor no pescoço. Espondilose é provavelmente o resultado final da degeneração do disco que está presente há muito tempo.


Diagnóstico Diferencial: Descobrir o que está causando sua dor!

O que mais pode estar causando dor no meu pescoço? 


Diagnosticar distúrbios degenerativos da coluna vertebral começa com uma boa história e exame físico.

Normalmente, os pacientes têm dor no pescoço. Esta é uma queixa comum que os traz ao consultório médico. Infelizmente, dor no pescoço é uma queixa comum na grande maioria das pessoas que não têm nada mais do que um pescoço duro. É importante diferenciar a dor no pescoço relacionada a distúrbios degenerativos da coluna vertebral de outras doenças mais graves.


Tensões musculares podem causar dor leve. Isso pode variar desde o ocasional "pescoço duro" ou “torcicolo” (de manter o pescoço em uma posição muito distendido, como durante o sono) até a dor no pescoço associada a uma colisão de veículo motor de baixa velocidade (whiplash)


A dor e a contratura não são profundas e geralmente se limitam aos músculos circundantes ao redor do pescoço. Muitas vezes, um lado é mais sintomático que o outro. Os grupos musculares são diferenciadas dos distúrbios degenerativos pelo seu curso auto-limitado. As contraturas musculares geralmente se resolvem, ou pelo menos melhoram dramaticamente, dentro de alguns dias a semanas. Dor que continua por mais de 3 semanas sem melhorar pode não ser uma tensão muscular e outros diagnósticos devem ser considerados.


Pacientes com artrite reumatóide podem ter dor no pescoço. É importante reconhecer isso. Qualquer paciente com artrite reumatóide deve ter raios-X do pescoço. Esses pacientes podem desenvolver instabilidade na coluna cervical superior que pode colocar em risco a medula espinhal. Isso é facilmente reconhecido em raios-X simples.


A dor no pescoço pode ser um sintoma de meningite, uma infecção do cérebro e revestimentos da medula espinhal. A meningite pode ter muitas causas e pode ser contagiosa. Embora a dor no pescoço seja provavelmente o sintoma mais comum, é importante reconhecer os outros sinais. Os pacientes muitas vezes são extremamente sensíveis à luz, irritáveis, têm febres altas, e na verdade toleram muito pouco movimento do pescoço. Embora seja raro, esse diagnóstico é muito grave e deve levar o indivíduo a procurar atendimento médico urgente.


Outros tipos de infecção também podem ocorrer no pescoço. A infecção pode ocorrer no osso ou disco intervertebral. Isso é mais comum em pacientes mais velhos que podem ter um sistema imunológico fraco. Novamente, como com a meningite, um histórico de febre pode ser importante, mas não há hipersensibilidade à luz brilhante.


Tumores também podem causar dor no pescoço. Uma forma de diferenciar clinicamente o tumor de desordens degenerativas é a presença de sintomas generalizados, ou constitucionais. Perda de peso não intencional, sensação de letargia extrema, febres baixas persistentes e suores noturnos são sintomas constitucionais típicos. Uma história de câncer em outros lugares também é uma pista, já que a maioria dos tumores no pescoço são metástases (ou espalhadas) de um câncer no pulmão, próstata, rim ou mama.


O que fazer se você acha que tem dor no pescoço de uma condição degenerativa da coluna vertebral?

Só um médico pode dizer com certeza o que está causando sua dor no pescoço.  Ele ou ela vai identificar a condição espinhal que leva à sua dor, então se você tiver dor persistente, faça uma consulta para ver o seu médico.

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