• Instituto Vértebra

Backpacks and Back Pain in Children

Atualizado: Set 21


Each school year millions of children walk to, from, and around school carrying backpacks filled with books and materials. Parents should be aware that overly stressing the back with a heavy backpack could cause back pain in their child.


Following a few guidelines and using common sense can help avoid this type of back pain.


How Kids' Backs Respond to Backpacks


Using a backpack allows a child to carry a number of schoolbooks and items in a practical way, distributing the heavy load across the strong back and shoulder muscles. The risk, however, is overload, which can strain the back, neck, or shoulders.


The back will compensate for any load applied to it for an extended period of time. A heavy weight carried in backpacks can:

  • Distort the natural curves in the middle and lower backs, causing muscle strain and irritation to the spine joints and the rib cage

  • Lead to rounding of the shoulders

  • Cause a person to lean forward, reducing balance and making it easier to fall

Habitually carrying backpacks over one shoulder will make muscles strain to compensate for the uneven weight. The spine leans to the opposite side, stressing the middle back, ribs, and lower back more on one side than the other. This type of muscle imbalance can cause muscle strain, muscle spasm, and back pain in the short term and speed the development of back problems later in life if not corrected.


A heavy backpack can pull on the neck muscles, contributing to headache, shoulder pain, lower back pain, and/or neck and arm pain.


  • Backpacks and Back Pain in Children

Medical Research on Backpacks


While the medical literature on backpacks is often inconclusive, and sometimes contradictory, a review of current medical literature suggests several general conclusions:

  • Carrying heavy backpacks, or carrying them in a way that strains the back, is a frequent cause of back pain in children and adolescents

  • The back pain caused by back packs is short term (e.g. muscle strain) and alleviated with a short period of rest or reduced activity; any type of back pain that persists is uncommon and should be evaluated by a medical professional

  • Several authors suggest limiting the backpack weight to 10-15% of the child's body weight is reasonable. These authors acknowledged that this recommendation is not based on scientific research.

  • One article found no correlation between backpack weight and back pain, and the authors were unwilling to recommend a backpack weight guideline for children

  • There is no evidence that structural spinal deformity can result from backpack use

  • There is little chance a child will be permanently injured by carrying a heavy backpack

Mochilas e dores nas costas em crianças


A cada ano letivo, milhões de crianças vão e voltam da escola carregando mochilas cheias de livros e materiais. Os pais devem estar cientes de que forçar demais as costas com uma mochila pesada pode causar dores nas costas em seus filhos.


Seguir algumas orientações e usar o bom senso pode ajudar a evitar esse tipo de dor nas costas.


Como as costas das crianças respondem às mochilas


Usar uma mochila permite que a criança carregue uma série de livros escolares e itens de maneira prática, distribuindo a carga pesada pelos fortes músculos das costas e ombros. O risco, entretanto, é a sobrecarga, que pode causar tensão nas costas, pescoço ou ombros.


A musculatura das costas compensará qualquer carga aplicada a ela por um longo período de tempo. Um objeto pesado carregado nas mochilas pode:


• Distorcer as curvas naturais no meio e na parte inferior das costas, causando tensão muscular e irritação nas articulações da coluna e na caixa torácica

• Levar ao arredondamento dos ombros

• Fazer com que uma pessoa se incline para frente, reduzindo o equilíbrio e facilitando a queda


Carregar normalmente as mochilas no ombro fará com que os músculos se contraiam para compensar o peso desigual. A coluna se inclina para o lado oposto, forçando o meio das costas, as costelas e a região lombar mais de um lado do que do outro. Este tipo de desequilíbrio muscular pode causar tensão muscular, espasmo muscular e dor nas costas em curto prazo e acelerar o desenvolvimento de problemas nas costas mais tarde na vida se não for corrigido.


Uma mochila pesada pode puxar os músculos do pescoço, contribuindo para a dor de cabeça, dor no ombro, dor lombar e / ou dor no pescoço e no braço.


Pesquisa Médica em Mochilas


Embora a literatura médica sobre mochilas seja frequentemente inconclusiva e, às vezes, contraditória, uma revisão da literatura médica atual sugere várias conclusões gerais:


• Carregar mochilas pesadas ou carregá-las de uma forma que force as costas é uma causa frequente de dores nas costas em crianças e adolescentes

• A dor nas costas causada por mochilas é de curto prazo (por exemplo, tensão muscular) e aliviada com um curto período de descanso ou redução da atividade; qualquer tipo de dor nas costas que persiste é incomum e deve ser avaliada por um profissional médico

• Vários autores sugerem que é razoável limitar o peso da mochila a 10-15% do peso corporal da criança. Esses autores reconheceram que essa recomendação não se baseia em pesquisas científicas.

• Um artigo não encontrou correlação entre o peso da mochila e a dor nas costas, e os autores não estavam dispostos a recomendar uma diretriz de peso da mochila para crianças

• Não há evidências de que a deformidade estrutural da coluna vertebral possa resultar do uso de mochila

• Há pouca chance de uma criança se machucar permanentemente por carregar uma mochila pesada

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